ABONO VERDE

Abono verde es toda planta que se cultiva, o a la que se le permite su crecimiento, con el fin de proteger el suelo y posteriormente se incorporará al mismo para recuperar aportar y mejorar las condiciones biológicas, físicas y nutricionales del suelo. Permite incorporar grandes volúmenes de materia orgánica de fácil descomposición y los nutrientes generados son fácilmente asimilables por los cultivos.Las principales especies usadas como abono verde son las gramíneas, leguminosas y crucíferas. Cada una de estas familias tienen características distintivas.

Características de los abonos verdes

Los abonos verdes deben cumplir las siguientes características:

  • Rápido establecimiento, crecimiento y buena cobertura del suelo.
  • Gran cantidad de biomasa acumulada.
  • Fácil de matar o quemar.
  • Baja descomposición de residuos.
  • Actividad alelopática de las raíces y follaje.
  • Producción de gran volumen de biomasa.

Plantas que se emplean como abono verde

Se puede emplear cualquier planta herbácea y de hecho la incorporación de las hierbas que nacen junto al cultivo, son las que mantienen en cierta medida el nivel de materia orgánica del suelo.

Funciones del abono verde

Los abonos verdes tienen las siguientes funciones:

  • Aumento de la materia orgánica en el suelo.
  • Aumento de nutrientes en el suelo, especialmente de nitrógeno por la fijación biológica de las leguminosas.
  • Mantiene elevadas tasas de infiltración de agua por el efecto combinado del sistema radicular y de la cobertura vegetal.
  • Disminuye la evaporación de agua del suelo.
  • Protección contra la erosión superficial.
  • Disminuye la lixiviación de nutrientes.
  • Mejora de la estructura del suelo.
  • Evita el desarrollo de malas hierbas.
  • Activa el ciclo de muchas especies de macroorganismos y microorganismos en el suelo, cuya actividad mejora la dinámica física y química del suelo.
  • Minimiza el ataque de plagas y enfermedades específicas, por ejemplo causa un buen control de algunos nemátodos.

Formas de cultivos de abonos verdes

La forma de cultivo de los abonos verdes depende del objetivo que se quiere alcanzar. A continuación se muestran alguna modalidad del cultivó de abonos orgánicos.

Abono verde de primavera verano

Consiste en cultivar especies leguminosas apropiadas en el período de julio a noviembre con la finalidad de aprovechar la temporada de lluvias, las cuales incrementas la producción de material verde y aportan nitrógeno al suelo.

Abono verde de otoño invierno

Consiste en cultivar especies apropiadas en el período de diciembre a junio, tendrán como función proteger el suelo, controlar la erosión y evitar la proliferación de malezas. Como especies apropiadas se recomiendan la avena, el chicharo, veza, nabo forrajero, entre otro.

Abono verde asociado a cultivos anuales

Consiste en cultivar entre líneas el abono verde y el cultivo comercial. Su utilización en estos casos debe ser muy bien planificada para evitar que la planta destinada como abono verde compita por nutrientes con el cultivo comercial. Ejemplo si asociamos maíz con frijól como abono verde este último debe cultivarse cuando el maíz ya este establecido y se incorpora en durante la cosecha.

Abono verde asociado a cultivos perennes

Consiste en cultivar en el espacio libre del cultivo comercial. La planta destinada como abono verde debe ser de crecimiento no agresivo como trébol, veza y avena en cultivos frutícolas o kudzú, soya y frijól en cultivos de café o palma de coco.

Residuos enterrados

Es la forma de manejo más generalizada debido a su facilidad y mínima planificación. En general se cultiva el abono verde en plano, al madurar se corta y se incorpora al suelo para formar los canteros. El abuso de esta práctica puede afectar las propiedades físicas del suelo para el cultivo, además de reducir el volumen de residuo restante. Algunos efectos de esta práctica son:3

 

  • Rápida mineralización de la materia orgánica.
  • Acelerada desaparición de residuos.
  • Facilidad para agregar enmiendas.
  • Control de malezas.
  • Control de la erosión.
  • Mayor posibilidad de lavado de nutrientes.
  • Aumento de la actividad microbiológica.